Minera Escondida

 

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inera Escondida Limitada es una Sociedad de Responsabilidad Limitada, constituida por escritura pública de fecha 14 de agosto de 1985 que opera únicamente en Chile y tiene su sede en la ciudad de Antofagasta (Avenida de la Minería Nº 501).

El yacimiento Escondida está ubicado en el norte de Chile, en el Desierto de Atacama, a 170 km. al sureste de la ciudad de Antofagasta y a 3.100 metros sobre el nivel del mar. Minera Escondida produce concentrado de cobre mediante el proceso de flotación de mineral sulfurado y cátodos de cobre mediante los procesos de lixiviación de mineral oxidado y de biolixiviación de sulfuros de baja ley.

La infraestructura consiste en dos minas a rajo abierto (Escondida y Escondida Norte); dos plantas concentradoras (Los Colorados y Laguna Seca) que producen concentrado de cobre; una planta de electro-obtención que produce cátodos a partir de mineral oxidado y sulfurado; dos mineroductos que transportan el concentrado de cobre desde la mina hasta una planta de filtros ubicada en Puerto Coloso ubicado al sur de la ciudad de Antofagasta. En Puerto Coloso, también de propiedad de la compañía, operamos una planta desaladora cuyo producto -agua de mar desalada de uso industrial- junto con el agua de filtrado, se transporta a la mina a través de un acueducto.

Minera Escondida es la mina de cobre de mayor producción en el mundo. Durante el año 2008, tuvo una participación de 8,11% en la producción mundial de cobre y un 23,56% en la producción de Chile, de acuerdo a informe de Bloomsbury Minerals Economics emitido en enero de 2009.

Acerca de Minera Escondida

¿Dónde está ubicada la Mina Escondida?

El yacimiento Escondida está ubicado en el Norte de Chile, en el Desierto de Atacama, a 170 km al Sureste de la ciudad de Antofagasta y a 3.100 metros sobre el nivel del mar.

¿Cuando fue descubierto el yacimiento?

El descubrimiento de Escondida se produjo el 14 de marzo de 1981 y la construcción del proyecto comenzó en agosto de 1988, con las labores de remoción de material estéril. Aproximadamente dos años más tarde, el 3 de noviembre de 1990, se procesó la primera partida de mineral en la planta concentradora y el primer embarque de concentrado de cobre se realizó el 31 de diciembre de ese mismo año. La inauguración oficial de Escondida fue el 14 de marzo de 1991.

¿En qué consiste la infraestructura de la Mina?

Su infraestructura consiste en dos minas a rajo abierto (Escondida y Escondida Norte), dos plantas concentradoras (Laguna Seca y Los Colorados), una planta de electro-obtención para producir cátodos a partir de mineral oxidado y sulfurado, y dos mineroductos que transportan el concentrado de cobre desde la mina hasta la planta de filtros, ubicada junto al Puerto Coloso en el extremo sur de la ciudad de Antofagasta, también propiedad de la compañía. En ese lugar se ubica asimismo la planta desalinizadora de agua de mar construida recientemente con el propósito de abastecer en parte los consumos de la operación.

¿Qué produce Minera Escondida?

Minera Escondida produce concentrado de cobre mediante el proceso de flotación de mineral sulfurado y cátodos de cobre mediante los procesos de lixiviación de mineral oxidado y de biolixiviación de sulfuros de baja ley. La compañía mueve anualmente del orden de 360 millones de toneladas de mineral mina.

¿Dónde va la producción de Escondida?

En general, los productos de Escondida están destinados principalmente a los mercados de Asia, Europa Occidental, Norte y Sudamérica.

En particular, en el año 2006 los destinos más importantes del concentrado de cobre fueron Japón, Chile, China, Corea e India; en tanto que los principales mercados de los cátodos fueron Francia, Holanda, China, Canadá, México, Corea e Italia.

¿Cómo puedo hacer para visitar el yacimiento de Escondida?

En general, las visitas a la mina son restringidas por razones de seguridad. Sin embargo, la administración podrá considerar la factibilidad de determinadas visitas. Para ello se debe enviar una carta de solicitud a nombre de la Gerencia de Asuntos Corporativos de Minera Escondida Limitada a la dirección de Avenida de la Minería N° 501, Antofagasta, Fax: (55) 243520.

Sólo pueden ingresar a la faena personas mayores de 14 años que se encuentren en buenas condiciones de salud.